Residuos industriales orgánicos: ¿cómo reutilizarlos para el beneficio de las empresas y el medioambiente?

Posteado el 19 de enero de 2024
4 minutos para leer

¿Sabías que los residuos orgánicos producen el 5% de los gases de efecto invernadero (GEI) a nivel mundial? Por esta razón, en la actualidad, la gestión adecuada de los residuos se ha convertido en una preocupación creciente para las empresas. En particular, los residuos industriales orgánicos representan un desafío debido a su potencial impacto negativo y por ser una oportunidad única para generar beneficios, tanto económicos como ambientales, y en este artículo te explicaremos cómo lograrlo.

¿Qué son los residuos industriales orgánicos?

Los residuos industriales orgánicos, también forman parte de los bioresiduos, son los fragmentos de materia orgánica generados por las actividades de las industrias y cuentan con las siguientes características:

  • Provienen de seres vivos o fueron parte de ellos, ya sea de origen vegetal o animal.
  • Están conformados por agua, carbohidratos, proteínas y grasas.
  • Su descomposición produce gases como metano (CH4) y dióxido de carbono (CO₂) que pueden usarse en industrias para producir electricidad.

De manera general, estos son algunos ejemplos de residuos orgánicos que producen las industrias:

Residuos orgánicos que producen las industrias 

  • Industria ganadera

Incluyen desechos y excreciones que produce el ganado; así como el agua que se emplea para la limpieza de las instalaciones

  • Actividades agrícolas

Se trata de fracciones de cultivos herbáceos y leñosos, restos de actividades como la fabricación de alimentos y bebidas, por ejemplo el bagazo de plantas, frutas y verduras. 

  • Industria forestal

Son producidos a partir del mantenimiento de zonas verdes y la extracción de madera en espacios regulados.

  • Industria alimentaria

Contempla la materia orgánica que se retira para la elaboración de alimentos, los restos de la carne, las hierbas que se utilizan para realizar infusiones o los granos de café.

De igual forma, también se considera dentro de este grupo los restos de comida y la que se encuentra en mal estado.

Asimismo, dentro de los residuos industriales orgánicos se considera el papel o los lodos que se obtienen del tratamiento de agua residual ocupada en su producción.

Ejemplos de residuos industriales orgánicos por industria

Importancia de la correcta gestión y reutilización de los residuos industriales orgánicos

Como se ha mencionado con anterioridad, cuando los residuos de origen orgánico no son gestionados de forma correcta, representan una fuente de contaminación de gran relevancia, que si no se toman acciones oportunas, continuará afectado al medioambiente y la salud de las personas de las siguientes maneras:

  • Aumento en la cantidad de residuos que se generan

De acuerdo con la ONU, cerca de un tercio de la comida que se produce se pierde debido a su desperdicio o a que se estropea; provocando el aumento de producción y, con ello, la cantidad de residuos que se generan debido a estas actividades.

A su vez, esta situación implica un desperdicio de recursos enorme que involucra los nutrientes del suelo, agua, energía, mano de obra y la oportunidad de cubrir la demanda de alimentos en zonas precarias.

  • Contaminación del suelo, aire y agua

Cuando los residuos no son correctamente gestionados, regularmente, llegan en su totalidad a vertederos a cielo abierto que implican un enorme riesgo sanitario y para los ecosistemas, ya que no cuentan con un suelo impermeabilizado, lo que provoca que:

  1. El líquido que surge de la descomposición natural de la materia orgánica se mezcla con la lluvia y otras sustancias, las cuales se filtran en el suelo provocando su erosión, salinización y acidificación.
  2. De igual manera, estas sustancias se filtran a cuerpos de agua o los residuos son colocados en ellos directamente, provocando que la calidad del agua disminuya y que aumente sus niveles de contaminación.
  3. Al estar los residuos a cielo abierto, los gases que se liberan por el proceso de descomposición, llegan a la atmósfera, acrecentando los efectos del cambio climático; mientras que otras sustancias llegan a ser tóxicas y dañinas.
  4. Otro ejemplo sobre cómo una mala gestión de residuos afecta a los ecosistemas se puede observar en la descarga de aguas residuales sin tratamiento previo.
  • Agotamiento de los recursos naturales

Con la demanda de alimentos en aumento y sin la oportuna valoración de los residuos que permite reutilizarlos e integrarlos en diferentes puntos de un proceso de producción, la sobreexplotación y desperdicios de los recursos vitales seguirá creciendo, lo que producirá su agotamiento.

Consecuencias de una mala gestión de residuos industriales orgánicos

Beneficios de la reutilización de residuos industriales orgánicos

Además de la protección del medioambiente y sus recursos, la reutilización de los residuos industriales orgánicos brinda los siguientes beneficios para las empresas:

  • Reducción de costos en la eliminación de residuos

Al disminuir la cantidad de residuos por medio de su aprovechamiento, las empresas obtienen ahorros en costos de transporte y disposición de residuos.

  • Generación de ingresos adicionales

Gracias a un efectivo plan de gestión de residuos, las industrias pueden determinar los métodos más apropiados para el aprovechamiento de sus residuos y qué hacer con ellos: Una alternativa es la venta de los subproductos o materiales reciclados y la oportunidad de colaborar con otras empresas o industrias con este fin.

Tal es el caso de empresas dedicadas al mantenimiento de bosques que pueden vender fracciones de madera, troncos viejos y hojarasca a otras para utilizarlos en procesos que requieren calor o vapor.

  • Cumplimiento de regulaciones ambientales

Con la reducción de la generación de residuos y su adecuado tratamiento, las empresas estarán cumpliendo con las normativas que regulan estas actividades y, al mismo tiempo, mejoran su imagen y reputación.


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Opciones de reutilización de residuos industriales orgánicos

Existen diversos métodos para la transformación y reutilización de residuos orgánicos que las empresas pueden aprovechar para obtener los beneficios antes descritos:

  • Compostaje

Se trata de la transformación de residuos orgánicos en abono o fertilizante. Es un proceso biológico aeróbico que, en condiciones controladas de ventilación, humedad y temperatura, convierte los residuos orgánicos en compost estable y desinfectante, que puede emplearse como abono orgánico.

El compostaje simula la transformación de la materia orgánica en la naturaleza y ayuda a homogeneizar los materiales, reducir peso, volumen y limpiarlos. Este tratamiento favorece el retorno de la materia orgánica al suelo y su reintegración a los ciclos naturales; por lo tanto, su uso es frecuente en la agricultura, jardinería o restauración de suelos. 

  • Digestión anaeróbica

Como mencionamos con anterioridad, al descomponerse, los residuos industriales orgánicos en condiciones anaeróbicas liberan gases que pueden ser aprovechados para la producción de biogás. La materia orgánica es depurada, quitando restos metálicos o plásticos antes de ser mezclada con agua o líquido de tratamiento e introducida a un digestor sellado para que comience a fermentar debido a la ausencia de oxígeno. 

Después de varios días, se obtendrá biogás que puede ser utilizado para la generación de electricidad y calor dentro de las instalaciones de una empresa.

  • Bioconversión 

Implica la transformación de residuos orgánicos, como los desechos del ganado, en alimento para gusanos, los cuales son procesados, deshidratados y convertidos en harina y aceite animal: un alimento rico en nutrientes para peces o camarones de granja. 

  • Generación de energías renovables y limpias

Con los residuos industriales orgánicos es posible reducir el uso de combustibles fósiles, los principales generadores de dióxido de carbono (CO₂), gracias a acciones y procedimientos como: 

  1. Obtención de calor y vapor, cuando la biomasa es quemada.
  2. Producción de biocombustibles como el bioetanol, biodiésel o combustible sólido recuperado.
  3. Producir energía eléctrica.

Como puedes ver, la reutilización de residuos industriales orgánicos es central para que las industrias continúen sus operaciones y, sobre todo, para que reduzcan sus impactos ambientales para la conservación del planeta.

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