Tratamiento de residuos: clave para que tu empresa sea más rentable y sostenible

Posteado el 24 de enero de 2024
4 minutos para leer

De acuerdo con el Banco Mundial, cada año se recolectan cerca de 2,000 millones de toneladas de residuos en el mundo y el 45% de estos no se gestionan correctamente, implicando problemas medioambientales, de salud y de sostenibilidad; lo más preocupante es que estas cifras se duplicarán hacia 2050. Por ello, el tratamiento de residuos es esencial para minimizar su impacto e incluso puede ser una fuente de ingresos y ahorro para tu empresa. ¡Sigue leyendo para conocer todos los detalles!

Objetivos de los tratamientos de residuos

Existen distintos tipos de tratamientos de residuos; sin embargo, el objetivo de estos procesos es uno: llevar a cabo la transformación de sus características químicas, físicas y biológicas para:

  • Recuperar sustancias o materias valorizables.
  • Permitir el uso de estas sustancias y materiales para la generación de energía o, si es el caso, tratarlos para una disposición final óptima.
  • Reducir o neutralizar las posibles sustancias peligrosas que contienen los residuos.

De esta manera, es posible alargar el uso de los recursos dentro de una cadena de producción, minimizar su sobreexplotación y fomentar la economía circular en tus instalaciones.

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Técnicas de tratamientos para residuos

Con la finalidad de recuperar materiales y sustancias que provienen de los residuos o bien, reducir o neutralizar aquellas que son peligrosas, se pueden realizar las siguientes técnicas o procedimientos para el tratamiento de residuos, cabe resaltar que su selección depende de los siguientes factores: 

  1. Normatividad vigente sobre cómo los diferentes sectores industriales deben tratar sus residuos. 
  2. Metas de sostenibilidad de tu empresa
  3. Clasificación de los residuos, que a grandes rasgos, es posible diferenciarlos por su: 
    1. Origen: domiciliarios, hospitalarios, industriales o generados en actividades de construcción y demolición. 
    2. Biodegradabilidad: orgánicos e inorgánicos.
    3. Composición: los residuos se separan si se trata de papel, cartón, plásticos, vidrio, por mencionar algunos. 
  • Valorización de los residuos

Consiste en la clasificación de los residuos de acuerdo con su capacidad para producir energía o para utilizarse como materia prima en otros procedimientos; hasta este momento, aún no son transformados.

  • Digestión anaeróbica o Biometanización

A través de este proceso, los residuos son depositados en un biodigestor sellado y al cabo de unos días, debido a la falta de oxígeno, comienzan a fermentarse y a producir biogás; este puede utilizarse para la generación de energía o conectarse de forma directa a la red de suministro de tus instalaciones.

  • Compostaje

Involucra utilizar bioresiduos que, a diferencia de la técnica anterior, sí se requiere la presencia de oxígeno y microorganismos que consumen la materia orgánica de los residuos; así como de otros procesos que permiten obtener fertilizante rico en nutrientes que minimiza el uso de químicos en el suelo. 

  • Gasificación

Para esta técnica se requiere de residuos con un alto contenido de carbono como lo son los bioresiduos, papel y plásticos. Estos son transformados en un gas, al que se le conoce como gas de síntesis, gracias a la utilización de energía termoquímica; su uso más común es en la generación de electricidad. 

  • Pirólisis

Consiste en la degradación termoquímica de materiales orgánicos en ausencia de oxígeno. De este tratamiento también se obtiene gas de síntesis, pero con características diferentes al que resulta de la gasificación, y que puede ser utilizado como combustible.

Al mismo tiempo, se obtienen residuos sólidos, los cuales se emplean como materiales para construcción o fertilizante.

  • Incineración

La incineración se centra en la combustión de los residuos. Del proceso se obtienen gases de combustión cuyo calor se aprovecha para la generación de energía, vapor o calefacción.

  • Disposición final

Cuando los residuos ya han sido valorizados para ser reciclados o aprovechados como una fuente de energía, el resto de ellos son enviados a un relleno sanitario. 

Contrario a lo que comúnmente se cree, estos espacios son infraestructuras cuidadosamente diseñadas para que la descomposición de los residuos no afecte al medioambiente o la salud de las personas y buscan aprovechar los gases que se producen para la generación de energía.

¿Por qué son importantes los tratamientos de residuos?

La gran cantidad de residuos que se generan diariamente a nivel mundial tiene considerables afectaciones al medioambiente y a la salud de todos. Estos son algunos datos de lo que provoca una ineficiente gestión de residuos:

  • De todo el plástico que se ha creado, el 79% se encuentra en vertederos a cielo abierto, basureros o en el medioambiente; mientras que el 12% se ha incinerado y solo el 9% se recicló. 
  • Una tonelada de papel reciclado reduce la cantidad de agua que se requiere para su fabricación en un 50% y la tala de 17 árboles. 
  • Biocombustibles, desarrollados a partir del tratamiento de bioresiduos, como el biogás, bioetanol y el biodiésel, reducen las emisiones de dióxido de carbono en un 20%, 90% y 66% en comparación con el diésel, respectivamente. 

Además, los tratamientos de residuos permiten que tu empresa alcance metas de sostenibilidad y rentabilidad. Al reciclar y reutilizar los residuos, puedes reducir la cantidad de materiales nuevos que necesitas comprar y obtener energía renovable, mucho más barata y sostenible para tu empresa.

Estos son los beneficios de la gestión integral de los residuos:

Reducción de costos

Con una menor cantidad de residuos se disminuyen los costos relacionados con su traslado, lo que puede resultar en ahorros significativos a largo plazo.

Asimismo, al reciclar y reutilizar los residuos, se reduce la cantidad de recursos que se requieren adquirir; de esta manera se disminuye su sobreexplotación y las consecuencias medioambientales que esto conlleva como:

  • Erosión
  • Contaminación del agua, suelo y aire
  • Desabastecimiento de materias primas y la elevación de sus precios
  • Pérdida de la biodiversidad

Generación de ingresos

Algunos residuos se venden a otros sectores para su reciclaje o reutilización. Por ejemplo, el papel y cartón para empresas de reciclaje o las explotaciones ganaderas tienen la opción de ofrecer sus residuos a otras para ser transformados en abono.

Producción de energía renovable

Con el tratamiento adecuado, algunos residuos como los bioresiduos, que son fracciones orgánicas de actividades ganaderas-agrícolas, industriales y forestales, se convierten en energía renovable y poco contaminantes como:

  • Calor y vapor
  • Combustibles gaseosos, como el biogás
  • Biocombustibles, por ejemplo el biodiésel o bioetanol
  • Electricidad

Disminución de la huella de carbono

Con menos residuos y utilizándolos como una fuente de energía que contamina mucho menos que los combustibles fósiles, se reducen las emisiones de gases de efecto Invernadero (GEI) de alcance 1 y 2: por ejemplo, para minimizar aquellas emisiones relacionadas con los procesos de producción, es posible cambiar el uso de carbón por bioresiduos para la combustión de calderas o el uso de combustible formulado sólido en hornos cementeros.

En cuanto a las emisiones de alcance 2, que están ligadas a la generación de electricidad consumida y adquirida; se puede optar por biocombustibles, biogás u otras técnicas de aprovechamiento de los bioresiduos que persiguen este propósito.

Beneficios de los tratamientos de residuos para tu empresa

Como puedes ver, los distintos tratamientos de residuos son esenciales para la conservación del medioambiente como hasta ahora lo conocemos y mantener a tu empresa con alto nivel de competitividad en una época donde los clientes buscan cambiar sus formas de consumo. 

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